Kerry Park, Seattle

西雅图全景的好去处,新年时看烟花也不错。周围一片豪宅,林荫大道,流流口水

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西行记 day9-10 end

在写这篇blog的时,我已经坐在Seattle自己的小窝中了,回忆着我们最后两天的行程。从Idaho Falls出发,我们一路风尘仆仆的前往Oregon 的小镇Pendleton。一路上,不再是突兀嶙峋的山脉,取而代之的是大片的类似与丘陵的地带。在Idaho和Oregon一带的Rocky Mountain,连绵起伏的群山都是带着柔和的曲线,放眼望去,虽没有Wyoming那面群山的震撼,却有着独特的美感。山上都覆盖着浅浅的植被,远远望去淡淡的绿色夹着这淡淡的土棕色,山路则在其中蔓延。偶尔开到高处,向下望去,广阔无垠的一片甚是美丽。

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路过Idaho,了解到原来美国三分之一的土豆都产于此州,所以叫State of Potato。顺道路过了Micron的总部Boise, 从高速上看还是蛮荒凉的一个地方。

进入到Oregon之后,虽然没有看天上有很多鸟在飞,但前挡风玻璃上时不时的就有鸟屎坠落,等到了Pendleton时,我们的白色小破车到处都镶嵌这黄黄的斑点,由此可见,Wyoming果然算是鸟不拉屎的地方啊。

Pendleton是Oregon东北部的一个小镇,小镇的downtown很漂亮,我们一不小心走进了一个很有历史的餐厅,里面的装潢很有电影里西部餐厅的味道,还有live版的钢琴,当然价格也是小贵啊,不过Oregon不收税还是很好的。

最后一天,从Pendleton我们直接就一车开回了seattle,本来想途径一下Mt. Rainier,后来发现那里的路很多都还在关闭当中。记得十几天前从seattle出发的时候还很冷,回来的时候居然艳阳高照,热的让人不可思议。所以,也就不再绕路,下午时分便回到我的小窝。

我们一路向西的征程正式结束,总行程3750英里,6035公里,途径美国十三州,启程于North Carolina 首府Raleigh到达Washington的第一大城市Seattle,总计花费约1500美元,其中油费近三分之一。小秦同学的94年camery发挥非常良好,一路上没有出现任何故障。

至此,我的西行十日游正式结束,感谢周围所有关心我的朋友,还有可爱的老爸老妈。恩,还要祝贺老爸老妈签证顺利通过。完。

西行记 day8

今天,我们将要前往此行最为著名的国家公园,黄石国家公园。黄石位于Wyoming,Montana,Idaho三州交界,但整个黄石是位于Wyoming境内的。进入黄石一共有五个入口,如果从Wyoming可以走东入口,或者途径南边的Teton National Park,从南入口进去。如果从Montana,则可以走东北入口,网上很多人都是住在Montana的Red lodge,然后从东北入口进入黄石,据说从这条路进入黄石,沿途是非常漂亮的,但也是最难开的,限速常常在25迈左右。最后两个入口西入口和西北入口也是都是在Montana境内,Idaho虽然就在黄石东边,但没有入口进入黄石。

YS1黄石境内的公路是一个8字形的Loop,我们的行程是从Wyoming的东入口进入黄石,围着Loop绕一圈,从西入口出去,走一点点Montana转向南,进入Idaho,住在东南边的Idaho falls。一早从Cody驱车60多迈,我们就进入了黄石国家公园。买好票,工作人员告诉我们,来到黄石,有两样东西不可错过,一个是这里的野生动物,一个是这里奇特的地热地貌geysers。从东边进入黄石,很快就能看到Yellowstone Lake。大概是海拔高,这里似乎刚刚进入春天,大片的湖面还覆盖着冰层,只有靠近岸边的部分有所融化,奇异的是,虽然大部分都是冰面,但有些地方却冒着白烟,走进了还可以闻到一阵阵的硫磺味道。黄石是目前最为活跃的火山地带,所以才造就了这种滚烫的泉水,冒泡的泥浆的奇特景观。继续前行,我们发现前面的车辆都纷纷靠边停了下来,顺着人们观望的方向,我惊奇的发现了一只灰熊,就在我们旁边的山腰上,离我们大概只有二三百米的样子,我们赶紧停车,下来才发现,原来还是一家子呢,一个大大的熊爸爸,一个稍微小一点的,还有一只小熊,三只熊正在穿越我们眼前的树林。显然周围的人都显得异常兴奋,有些人像是专门等在这里,拿着炮筒似的专业相机在这面拍照,旁边的护林人员看到我们这种没经验的小毛孩,便递给我一个望远镜,拿着望远镜我才发现,原来熊家族移动的很快啊,护林人员说最近经常看到她们在这附近活动,应该是冬眠结束后的觅食吧。不过一会儿,灰熊家就翻过了面前的山林,消失在我们视野范围内。想来我们运气真是好,一进公园就看到了灰熊,这还是我第一次这面近距离的观察野生的熊熊,看起来还是很可爱的。

继续驱车前进,我们就看到了黄石最为常见的buffalo或是bison,不大清楚这两个词的区别,反正就是那种头上有两个大犄角和很多毛毛的野牛,他们悠闲悠闲的在两边吃草,或者happy的跑到公路上和我们抢道,似乎他们也觉得公路走起来比泥塘要舒服,便悠悠的沿着公路溜达,这可是苦了我们这些开车的,只能跟在他们后面向前挪,好在最后牦牛们终于识相的回到草原上,我们才可以顺当的前行。

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我们在黄石停的第一站,就是其最为有名的Old Faithful Geyser,那个会定时喷发的地泉。在黄石里,每到达一个地方一定要先去那里的Visitor Center,那里的工作人员会告诉你,这周围的景观分布在哪里,要怎么走,因为黄石实在太大了,很容易搞不清楚方向。我们来到Old Faithful的visitor center,在那里显示,下一次喷发在1:40左右,由于我们到的比较早,便去看了一下介绍黄石的短片。黄石的形成起源于几百年前的火山喷发,地壳的剧烈运动,火山的不断喷发,使得黄石这一片至今还是地壳运动十分活跃的地带,不过,据说再过几百年,这也将慢慢平息下来,我们也就不会再看到各个Geyser的喷发了。目前,我们还是有幸目睹这一奇观的。预报的时间是一点四十,我们一点半便在那里静静等候了,此时的Geyser和其他黄石的地方没什么两样,冒着缕缕的白烟,看起来很像一个小小的火山口,似乎是要试探我们的耐心,直到四十,它还是那样不紧不慢的冒着白烟,时而大些时而小些,顺着风东西南北的乱飘。又过了大概十分钟,我们听到了股股的水声从不远的地下响起,突然间,像是有什么开关一样,眼前的开口直直的冲出十米多高的滚烫水柱,夹杂着大量的白烟。周围的人都跟着欢呼起来,我们也赶紧端起相机咔喳咔喳的记录下这一刻。

开出Old Faithful,下一站,我们前往的是靠近北边的Mammoth Hot Springs,你看又一个猛犸。仅仅不到六十迈的路程开了有大概两个小时,在那边的visitor center外面的草坪上,有很多吃草的鹿,其实好像看起来也不大像鹿,倒是有点四不像。这里的所谓Hot Springs,是从地下涌出来的含硫量很大的滚烫泉水,流经的石头都被腐蚀的像梯田一样,一洼一洼的,而且石头的颜色都变得或是土黄或是惨白惨白,走在黄石,是真的让人无法不畏惧自然的力量。

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这个时候黄石还没有完全开放,8字的上半个弧的公路还在封路,我们只好原道返回去看此行黄石的最后一处景观,黄石大峡谷的瀑布。将车停好,我们就已经能听到花花的水声了,向峡谷方向走一点点,大瀑布就立刻映入眼帘,由于峡谷的险要地势,瀑布显得尤为壮观。眼前积雪的平原突然断裂,一条白龙似的瀑布奔腾而下,打在峡谷底端,翻滚的泥浆和碎石,顺着峡谷的裂缝流向远方。

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走出大瀑布,我们基本完成了黄石的游览,再次沿着弯弯曲曲的山道开出黄石,大自然的震撼 依然犹存。到达Idaho Falls的时候里程表只有360迈,但却已经八点多了,随便寻觅了点食物,我们就赶快休息了,几天的行程人终于开始有些疲倦了,不过胜利就在眼前,这里到西雅图只有八百多迈了,我们的征途也几近尾声。

西行记 Day7

一早收拾停当,我们便前往美国最为著名的“爱国主义教育基地”Mount Rushmore National Memorial。Mount Rushmore 位于Black Hill山脉,这里有很多针尖式的群山,有点像国内的石林。所以在这四个雕塑建筑之前,就有一些艺术家想要利用这些针尖式的石头去雕塑一些美国的英雄们,前驱者和当地印第安人的首领。不过,后来发现这些地方地势太险要,而且风化严重,很难具体实现。直到Borglum发现了这些fragile needles旁边的Mount Rushmore。这是个绝佳的地方,一片巨大宽广的石壁面冲着东南边,一天中绝大部分时间都可以接受到阳光,于是Borglum决定在这里进行雕塑来纪念美国的发展。他选了四个人,George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln 以及Theodore Roosevelt,以此来体现美国的创建,开拓,延续,发展(Birth, growth, preservation and development)。首先,George Washington 作为美国首任总统,精英政治的代表人物,正式开创了美国的历史。之后Thomas Jefferson,美国第三任总统,独立宣言的起草人,他在1803从法国人手里买下了Louisiana,开起了美国向西扩张的第一步。Abraham Lincoln则带领着美国人们在南北内战的混乱中坚持了下来,最后Roosevelt成功的度过了大萧条时代,使得美国最终发展成为目前的世界第一大国。从Borglum的设计中不难看出,他是有着强烈的民族自豪感。他认为美国是一个伟大的国度,一定要有一个宏伟的雕塑来体现。MtRushmore

Mt Rushmore雕塑的修建开始于1927年,整个项目花费了14年,近100万,雕刻大概用了6年。之所以耗时这么久,主要是缺钱,其实本来打算刻的是四个人的半身像的,最后只完成了George Washington的半身,其他人都只有一个脑袋。这样看来,探宝的事情大概只存在于电影吧。

这么硬的岩石,要如何雕刻呢?看了那里面的介绍才知道,雕塑90%部分都是炸出来的,工程师和艺术家们先做好一个模型,然后按照比例,把不同能量的炸药安放好,爆破成型后,再上去人做最后的细加工。

参观完人工的奇迹后,我们就继续启程向西,前往大自然杰作,黄石国家公园。我们今晚落脚在离黄石60迈的小城cody。从Mt Rushmore出来,继续沿着I90W,我们很快进入Wyoming,如果看过断臂山,就差不多可以想象Wyoming的景色了。双向四条line,完全没有车,开在上面,绝对有驰骋草原的感觉,远方都是群山环绕,山顶还有很多未化的积雪,偶尔路边有些悠闲吃草的牛马。如果说South Dakota是人口稀少,那Wyoming就是人烟罕至了,几十迈出去都没什么房屋,偶尔经过一些“小镇”,旁边的路标会提示你这里population,大概都是几十,不到一百的样子。

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由于我们detour黄石,所以在I90W没开多久,就下到14号公路了。我想,这一条公路大概是到目前为止我们走过最漂亮壮观的公路了。两边的景色每隔十分钟就会变化,先是延续大片的草原,然后便是郁郁匆匆的森林,顺着海拔的不断升高,我们像是重新回到了冬天,满眼都是大片的雪山,和Whistler的景色有的一拼。最高出的海拔有2500多米,在山顶附近,居然下起了暴雪,幸好我们很快的开过了那一片,下山的路也是异常奇特,红色的山脊突兀的峭立在两旁,峡谷一样的低处滚着汩汩的河水,翻过了Bighorn National Forrest那一片山,再次看到了广阔的平原抑或是高地,我们终于抵达了今天目的地。此行373迈,经历春夏秋冬,落脚在西部小镇Cody。

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西行记 day6

今天的行程是从SD东边的Sioux Falls出发,前往SD西边的Rapid City。SD的高速开起来很爽,限速就有75迈,应该是US限速较高的吧。SD地处中西部大平原地带,I90周围的环境很是开阔。起程不多久,我们就穿过了Missouri River,北美境内最长的河流,沿岸的景色十分漂亮,一望无际的草原,星星点点的野花,赏心悦目。

在西进的路上,我们路过了此行的第三个国家公园,Badlands National Park,恶地国家公园。它位于SD的中部,从131出口下去,很快就到了。此处以奇特诡异的地貌闻名,一进公园,突兀的群石立刻映入眼帘。如果不是周围的草原,这里很像是外星球的土地,凛厉成片的土石,奇形怪状的分布在公路两旁,用壮观来形容绝不为过。

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恶地形成于河流的改道,雨水的冲刷。这里地处密苏里高地(Missouri Plateau),由于Missouri River 不断改道冲刷而成,所以很多地方像是裂缝一样从平原中陡然塌陷下去,那应该就是曾经的某条河道,加之地壳的运动,有些部分被挤出平原,在风的雕刻下,变得古怪嶙峋。这些石头分层很明显,应该是地质学家的最爱吧。

在一个viewpoint处,我们遇到了一对老夫妇,很nice的问要不要帮我们合照。后来和他们聊天,原来他们是从加州Roadtrip到此。一个出发于美国的最东边,一个启程于美国最西边,相遇在中部这一片幻境般的土地,有时候缘分真是很有趣。

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我们沿着公园的北边的loop再次回到I90上。在这段I90上到处都是Wall Drug Store的广告牌。之前也有听说,这里很早以前是药店,不过现在已经变成了全美最大的纪念品商店。据说,在大萧条时期,这里因为提供免费的冰水和廉价的咖啡而得以生存下来。真奇怪,难道冰水在那里不都是免费的吗?也许那个时候不是吧。

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除了一些典型的纪念品外,这里有很多牛仔店,卖的东西都是那种西部电影里的装束,流苏的衣服,尖头的皮靴,翻边的帽子,以及各种各样的饰品。还有一家小小的gallery有很多土著印第安的小艺术品。这家店里的cashier都是花白头发的老爷爷老奶奶,算是家老店啊。比起繁华的东部和新兴的西部,这里的物价要相对便宜一些。

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之后,我们就直驱到达这一站的目的地Rapid City,这里是SD的第二大城市,在Wyoming和SD的交界处。大概很多人都从电视中了解到这个城市,那个著名的四个总统石像就在离这里不远的Mt. Rushemore,也是我们明天将要走访的地方。

今天行程三百七十多迈,完成了SD境内的横穿。

西行记 day5

今天的主要任务就是赶路。早上chicago露出它温柔的一面,暖暖的阳光,照得人很舒服。想来我们已经是住在郊区的位置了,可是还是遇到了周一的traffic,花了一段时间才上到I90W。Chicago位于Illinois东北面,所以开出chicago那一片就基本快进Wisconsin了。从chicago出去的那一段路,好多好多的Toll way,差不多都快把小秦那点硬币都投掉了。

很快我们就进入了Wisconsin,在Wisconsin的visitor center我们了解到,原来此州以cheese作坊出名。美国近三分之一的cheese都产于此地。此外,这里的支柱应算是农业了吧,很多farms。虽然对cheese不是很爱,不过既然路过此地,还是要品尝一下。于是我们选在wisconsin的西南的一个小镇West Salem稍作逗留,那里有一个cheese castle的小店。从高速下了,不到一迈就进入了这个小镇的downtown。这是个蛮典型的美国小镇,各式的house简单精致,自家的小院修整的美丽大方,只有在downtown才能找到几家卖东西的小店,很像是世外桃源。即使是周一,这里还是非常的安静,走在路上偶尔遇到人都非常nice。找到那家castle小店,除了cheese,他们也卖些各式的souvenir。小镇的东西真的好便宜啊,那里的ice cream一个spoon只要六角钱,而且非常好吃。Happy的拿上我的冰淇淋和cheese,再次开上I90。

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其实Wisconsin算是路过,我们主要横跨的应属Minnesota。这两个州是以Mississippi河为界,所以一进入Minnesota,我们就看到了那条著名的河流。Minnesota的visitor center就坐落在Mississippi河岸。如果有时间,顺着61公路北上,到双城这一段路很值得一开,61公路就是沿河而建,可以感受一下这条孕育了美国黑人文化的Mississippi。

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Mississippi的源头就在Minnesota东面的Lake Itasca,以支流Ohio River交汇点分为Upper Mississippi 和Lower Mississippi,然后流经美国 八个州,一直到Louisiana的New Orleans汇入墨西哥湾。在公路发展起来之前,水运是非常重要的交通方式,城市都会依河而建,文化也多是起源于河流,中国的黄河长江,欧洲大陆的两河流域,北美大陆就是这条贯穿南北的Mississippi了。在欧洲人发现美国大陆前,Mississippi河两岸就已经居住了很多土著的印第安部落,所以他孕育的应该是印第安的土著文化。之后,这一片被法国人占领,成为法属殖民地,所以沿岸很多城市都是法文的名称。Mississippi的两大支流分别是Ohio River和Missouri River,Ohio River在东面,我们从Lousivlle路过时,已经经过了,另外一条Missouri River是美国境内最长的河流,在Mississippi的西面,我们之后途径South Dakota时会经过。

说起来,来到Minnesota应该去看看这边的湖,号称Lake state的Minnesota拥有大大小小近一万 个湖,可惜时间有限,我们能欣赏,只是在小镇Blue Earth小停了一下,其实选择这个地方只是因为觉得它的名字很好听。这里有个landmark,绿巨人。Minnesota曾经是农产业大州,不过现在应该不是了。

我们落脚的地方是South Dakota最大的城市Sioux Falls,因附近的瀑布群得名,就在MN和SD的交界,所以开过MN后,我们就基本结束了一天的行程。而就在即将结束行程的时候,却发生了一件有惊无险的事情。我开在快进入SD的时候,突然发现油灯亮了,最关键的时候我们不知道它是什么时候亮的,似乎好像亮蛮久了,于是我们就最近一个出口下去了,跟着GPS来到一个小小镇,终于看到了一个那种需要cash的小油站,兴奋的跑进去,却被告知这里pump坏掉了,要一个月后才能用,而最近的另一个油站六点就关门了,我们只能反过头去另一个大一点的地方brandon,离这里要五六迈。没有办法,怀着惴惴不安的心,我们又发动车子,每到下坡油门都不敢踩,让车子自己惯性滑下去。还好,小破车表现良好,坚持到了最后一刻。有了这次教训,想到之后我们多半要开在美国最荒凉的地方,立马跑去sears买了个油桶,有备无患啊。P.S. 很奇怪的是,SD这面regular的油价要比plus的贵出一毛多,这是为啥呢?

一天六百多迈开下来,虽然是两人倒,但还是蛮累的,这是我们一路上单程最长的一天了,也打破了小破车的单程记录,至此我们已经完成了总行程的一半,进入美国西部。西部之旅从明天开始。

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西行记 day4

Chicago一日游,算是中场休息,我们已经差不多完成了三分之一的路程,所以今天不再赶路。我和小秦同学对于chicago的印象大概只有机场,交通枢纽地理位置使得芝加哥成为美国东西交通的中转站。这一次我们终于有机会走近城市中心。

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由于是周日的缘故,很多地方的开放时间都很短,况且我们也只有一天的时间,在小秦lab的美国小哥的推荐下,我们去了Museum of Science and Industry以及wj同学强烈推荐的Architecture Tour。美国小哥不愧是engineer,推荐的museum直译就是我们的科技博物馆嘛。各种fancy的poster,科普式的小装置。到处熙熙攘攘的都是小孩子,有点回归童年的感觉。

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本来我很想去Art Institution去看看那里的艺术藏品,结果,一早chicago下起了大雨。我想我真是把seattle的雨水随身携带了,不过和seattle不同的是,毕竟chicago是风城,雨水伴着狂风,哗啦啦的下啊,路上还满难开的,加之大城市的通病,纷繁复杂的交通系统,高楼大厦的阻挡,GPS的失灵,以及无处停车的困扰,让我们多花了很多时间在路上。

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我一向不大喜欢大城市,浮躁,纷繁,脏乱,但Chicago给我的感觉似乎没有那么糟糕。虽然也是经济中心,交通枢纽,高楼大厦里鳞次栉比,但似乎这里的人们没有New York给人的压迫感那么强烈,也许是因为周末的缘故把。说道高楼大厦,这里可是现代建筑的发源地,1871的那场大火很像是凤凰涅磐,给chicago了一次重生的机会,于是各路建筑师竞相在这块舞台上展示自己的才华。Chicago river两岸的建筑绝对是让人眼花缭乱的,我们的tour从接近Lake Michigan的入口开始。早期的Skyscraper基本都是石灰的墙壁,或者是砖红的墙壁,而且似乎十几设计师门都钟情于格特式的风格,将顶端设计的华丽繁琐,而之后当玻璃墙慢慢流行开来时,建筑多以简约为主。沿河我们看到了很多大公司的headquarter,能叫的出名的像NBC,IBM,United Airline,还有那个刚刚抛弃seattle的Boeing。老天爷很是给我们面子,当下午我们tour开始的时候,雨已经停了,不过温度还是很低,尤其加上瑟瑟的寒风,感觉和seattle的冬天差不多。

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晚上,在帅哥wj同学的招待下,我们去到了新的chinatown,吃了一顿好吃的四川菜,顺便八卦了一下老同学们,发现大家基本都跑到地球这面来了,而且都还混的不错。另外,绝对的值得一提的是wj同学是变的越来越帅了,看来在北美健身的效果很是明显啊,俨然标准帅哥身材一枚,而且马上进驻华尔街,估计再见到怕是在些金融杂志周刊上了吧。

这一路上,油价不断攀升,终于在chicago突破了4块大关,加油时那个心叫一个痛啊。第五天也就是明天,行程是最为紧张的,我们要一路600多迈从Illinois横跨Wisconsin和Minnesota,最后到达South Dakota最大的城市Sioux Falls落脚,所以早早的收拾停当,整装待发!